科學家首發現太陽系外行星有水存在

科學家11日透露,他們首度在太陽系外一個行星的大氣中發現有水分存在,這個代號K2-18b的系外行星溫度也與地球類似,是目前所知唯一具備這兩個生命存在條件的此類行星。

據報導,科學家在「自然天文學」雜誌(NatureAstronomy)發布報告說,K2-18b的質量是地球8倍,體積則是兩倍,它繞行恆星的軌道距離太陽不遠也不近,處於「適於(人類)居住的區域」,而且在這個行星上水可能以液態存在,但他們強調這不是另一個地球。

共同撰寫報告的倫敦大學學院(University College London)天文學家提內蒂(GiovannaTinetti)說:「在我們的太陽系外,這個行星是最佳候選星球。我們不能假定它的表面有海洋,但確實有此可能。」

 

據美國CNN報導,同樣來自倫敦學院大學的報告主要作者齊阿拉斯(AngelosTsiaras)說:「在地球以外另一個可能適合人類居住的世界發現有水,極為令人興奮。」但他強調:「這絕對不是第2個地球。」

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他又說,K2-18b所繞行恆星與行星上的大氣層都與地球大不相同,「不可能有和地球一樣的環境」,科學家想探討的是這個星球可居住性的問題。

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齊阿拉斯又說:「K2-18b不是(可供人類移居的)所謂『地球2.0』。然而,這讓我們更接近能夠答覆一個根本問題:地球是否獨一無二?」

另外,在目前所發現的超過4000個系外行星中,這代號K2-18b是第一個已知有岩石表面以及大氣含水的行星。根據研究報告,K2-18b的大氣中也有氫氣和氦氣存在跡象。也許還有氮氣和甲烷,但以目前的技術還無法偵測出來。

據了解,K2-18b距離地球約110光年,繞行獅子座的一個紅矮星,每33天繞一圈,因此一年約是地球上的一個月。依其與所繞行恆星的距離推測,行星上溫度應在攝氏47度到零下73度間。

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